Le drone cargo de Bell réussit son premier vol d’essai

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Le drone APT 70 de Bell, destiné au transport de colis de 30 kg, va continuer à être testé après une première démonstration couronnée de succès à la fin du mois d’août. Le logisticien japonais Yamato compte effectuer des livraisons commerciales au début des années 2020.

Il semblerait que l’initiative d’Elroy ait le vent en poupe. La société Bell, filiale du groupe Textron, a annoncé avoir fait voler avec succès son drone de charge moyenne, appelé APT 70, le 26août 2019sur son site texan de Fort Worth.  L’APT 70(pour Autonomous Pod Transport) fait partie de la famille de véhicules eVTOL, des appareils capables de décoller et atterrir verticalement, que Bell développe pour transporter des colis de 70livres (environ 32kg) avec une vitesse maximale de 161km/h sur des distance de 50km.  « L’APT est conçu pour être capable de remplir différents types de missions, de la livraison de colis au transport médical critique en passant par du matériel de secours en cas de catastrophe. Nous pensons que cette capacité changera la manière dont les systèmes de drone sans pilote seront utilisés commercialement à l’avenir », indique le vice-président Innovation du groupe, Scott Drennan.

Ce dernier souligne que ses drones cargo sont capables de transporter les charges utiles répondant aux besoins des entreprises, en évitant de recourir à des avions beaucoup plus gros. Et comparativement aux véhicules de transport routier, les drones peuvent se déplacer trois fois plus rapidement.

Une collaboration avec le logisticien japonais Yamato

Bell prévoit de continuer à tester son engin cargo pendant le reste de l’année à titre expérimental. Puis, à la mi 2020, le constructeur aéronautique mènera des opérations de vol au-delà de la ligne de visée en simulant des missions commerciales dans le cadre du programme d’intégration de drones de la NASA. Bell collabore notamment avec l’entreprise de transport et logistique japonaise Yamato, afin d’intégrer le système de traitement des colis de cette société à APT 70. Les deux partenaires comptent opérer un service de livraison par drone à l’orée des années 2020.

Source : actu-transpor-logistique.fr